El Aguacate Y Como Se Salvo De La Extinción

Dada la popularidad que tiene el aguacate hoy en día, es difícil creer que estuvimos a punto de no tenerlos en nuestros supermercados.

El aguacate sobrevivió a una serie de dificultades ecológicas y culturales.

Esto pudo haberlos relegado fácilmente a la extinción o a un manjar exclusivo.

El Aguacate Y Como Se Salvo De La Extinción

El Aguacate Y Como Se Salvo De La Extinción

 

El aguacate perseveró y prosperó convirtiéndose en uno de los alimentos más Instagramados del mundo.

Un fantasma de la evolución.

Los aguacates son de la familia del laurel.

El mismo grupo de plantas que incluye las hojas de laurel y la canela.

Los laureles proliferan en los climas tropicales cálidos.

El aguacate evolucionó en los climas cálidos de América Central durante el período del Neógeno.

Hace unos 10 millones de años.

Durante la era del Pleistoceno, los animales más grandes de la Tierra fueron lo que llamamos los mega herbívoros.

Animales gigantes que subsistían casi enteramente con una dieta vegetariana.

La mayoría de ellos, como el gran perezoso de tierra, que habría empequeñecido al mayor mega herbívoro de la actualidad, el elefante africano.

Los herbívoros gigantes de la mesoamérica del Pleistoceno, como la gomofera, el armadillo gigante y el toxodon, necesitaban cientos de libras de comida al día sólo para sobrevivir.

Los alimentos como las hojas y las hierbas son bajos en calorías y grasas, y apreciaban cualquier alimento denso en energía y en grasas.

Aquí entra el aguacate.

Los mega herbívoros no pelaban los aguacates ni comían la carne verde como lo hacemos hoy en día.

En cambio, sus gargantas y tractos digestivos eran tan grandes que simplemente se tragaban el aguacate entero y excretaban el hueso sin digerir.

En un proceso conocido como endozoocoria.

El montón de estiércol serviría como alimento para la siguiente generación de aguacates.

Mientras estos animales gigantes vagaban y pastaban en los aguacates, esparcían el fruto a través de lo que hoy es México central.

Pero una vez que los mega herbívoros murieron, la fruta estaba en problemas.

Los herbívoros que quedaron tenían gargantas demasiado pequeñas para ingerir una semilla entera de aguacate.

Y soltar una semilla gigante en sus propias raíces es una pobre estrategia de supervivencia.

Para que un árbol pueda prosperar, tiene que dispersarse más ampliamente.

Los aguacates se convirtieron en una especie que debería haberse extinguido pero que de alguna manera fue capaz de sobrevivir.

Lo que el aguacate tenía era la vida de sus árboles.

Estos sobreviven mucho más tiempo que la mayoría de los árboles frutales.

Hay árboles de 100 años de edad que todavía producen frutos en California.

Y árboles de 400 años de edad en el centro de México.

Al vivir tanto tiempo y estar tan bien adaptados a su ecosistema, los aguacates pudieron aguantar hasta que apareció su siguiente repartidor, el Homo sapiens.

Más curiosidades.

Los primeros humanos en Mesoamérica fueron los primeros en apreciar las virtudes del aguacate.

Grupos como los Olmecas y los Mayas iniciaron los primeros huertos de aguacate.

Y comenzaron a cultivar ejemplares que sabían mejor y tenían los frutos más carnosos.

Un proceso de selección de rasgos que nos dio los tipos de aguacates que amamos hoy en día.

Los aguacates eran tan importantes para los Mayas que el mes 14 de su calendario fue nombrado en honor a ellos.

En la década de 1830, el Dr. Henry Perrine, de Florida, conoció los aguacates mientras servía como cónsul de los Estados Unidos en Campeche, México.

Y pensó que serían una excelente adición a las ofertas agrícolas de Florida.

Le envío algunas semillas a un amigo en Florida que las plantó.

Poco después de que Perrine regresara, estalló la segunda guerra de los seminolas.

Perrine y su familia buscaron refugio a los combates en el cayo.

Pero fue asesinado durante una incursión en la isla por una de las partes en conflicto.

La isla fue abandonada y los aguacates fueron olvidados.

La calurosa y húmeda Florida ha sido hospitalaria con el aguacate.

Pero California tiene olas de frío en los meses de invierno que dificultan que la mayoría de las variedades de aguacate prosperen allí.

Esto podría haber sido otro callejón sin salida para el aguacate.

Pero los primeros colonos de California se empeñaron en establecerlos en los Estados Unidos.

Después de algunos intentos fallidos en los años 1850 y 1860, se obtuvieron algunos ejemplares resistentes al frío del centro de México.

Se necesitaba una variedad tolerante al frío para que California tuviera una industria rentable de aguacates.

Sin ella, el aguacate podría haber seguido siendo solo un manjar local para México y sus vecinos.

Uno de los primeros ejemplares resistentes al frío fue una variedad a la que se le dio el nombre de «Fuerte».

El aguacate Fuerte se ganó su nombre porque fue una de las pocas variedades que sobrevivieron a la famosa helada de 1913.

Un período de clima frío que casi arruinó las nacientes industrias frutales del sur de California en el invierno de ese año.

Hasta los años 40, el Fuerte era la variedad de aguacate más popular en América.

Constituía alrededor del 75% de las ventas de aguacates.

El Hass pasa al Fuerte.

Desde entonces, el Fuerte ha sido relegado a un producto de mercado.

Y representa sólo alrededor del 2% del mercado de California.

En cambio, la mayor parte de los aguacates que se venden en la actualidad son de la variedad conocida como Hass.

Pero si no fuera por un par de jóvenes con paladares precoces, el mundo nunca habría probado un aguacate Hass.

Siendo un extraño manjar para los adinerados.

El aguacate Hass lleva el nombre por Rudolph Hass, un cartero que vivía en La Habra, California.

Originario de Milwaukee, Hass se unió a los miles de americanos que fueron al oeste de California en los años 20 y 30.

Después de leer un folleto sobre el dinero que se ganaría en el cultivo de aguacates, pidió prestado suficiente dinero para comprar un pequeño terreno con aguacates Fuerte.

A finales de los años 20, Hass compró algunas semillas de aguacate para cultivar en su vivero en desarrollo.

En una de estas semillas creció un gracioso árbol que rechazaba las ramas de Fuerte que Hass quería injertar en él.

Un proceso que involucra la combinación de dos plantas de árbol con características distintas.

Estaba a punto de cortar el árbol que se comportaba mal.

Pero sus hijos le dijeron que estos extraños aguacates eran sus favoritos.

Así que cedió y se quedó con el árbol.

Después de probarlos él mismo, pensó que tenían potencial de comercialización.

Así que comenzó a venderlos a la gente en el trabajo y en un mercado de la ciudad.

Los aguacates Hass se fueron extendiendo poco a poco y en 1935 patentó el árbol.

La primera patente concedida a un árbol en América.

Pero la mayoría de los cultivadores, en lugar de comprar su árbol, evadieron su patente.

Simplemente injertaron ellos mismos sus esquejes.

Esta práctica era ilegal, pero la aplicación de la ley en la década de 1930 era irregular.

Hoy en día, los americanos comen 45 millones de kilos de aguacates el domingo del Super Bowl.

Y Hass debería haber muerto como un hombre rico.

Pero nunca ganó lo suficiente como para dejar la oficina de correos.

Se estima que sólo ganó unos 5.000 dólares con la patente durante toda su vida.

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